Apprenez à programmer en C !
Last updated on Thursday, September 25, 2014
  • 4 semaines
  • Moyen

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Got it!

Les boucles

Après avoir vu comment réaliser des conditions en C, nous allons découvrir les boucles. Qu'est-ce qu'une boucle ? C'est une technique permettant de répéter les mêmes instructions plusieurs fois. Cela nous sera bien utile par la suite, notamment pour le premier TP qui vous attend après ce chapitre.

Relaxez-vous : ce chapitre sera simple. Nous avons vu ce qu'étaient les conditions et les booléens dans le chapitre précédent, c'était un gros morceau à avaler. Maintenant ça va couler de source et le TP ne devrait pas vous poser trop de problèmes.

Enfin profitez-en, parce qu'ensuite nous ne tarderons pas à entrer dans la partie II du cours, et là vous aurez intérêt à être bien réveillés !

Qu'est-ce qu'une boucle ?

Je me répète : une boucle est une structure qui permet de répéter les mêmes instructions plusieurs fois.

Tout comme pour les conditions, il y a plusieurs façons de réaliser des boucles. Au bout du compte, cela revient à faire la même chose : répéter les mêmes instructions un certain nombre de fois.
Nous allons voir trois types de boucles courantes en C :

  • while

  • do… while

  • for

Dans tous les cas, le schéma est le même (fig. suivante).

Schéma d'une boucle

Voici ce qu'il se passe dans l'ordre :

  1. l'ordinateur lit les instructions de haut en bas (comme d'habitude) ;

  2. puis, une fois arrivé à la fin de la boucle, il repart à la première instruction ;

  3. il recommence alors à lire les instructions de haut en bas…

  4. … et il repart au début de la boucle.

Le problème dans ce système c'est que si on ne l'arrête pas, l'ordinateur est capable de répéter les instructions à l'infini ! Il n'est pas du genre à se plaindre, vous savez : il fait ce qu'on lui dit de faire… Il pourrait très bien se bloquer dans une boucle infinie, c'est d'ailleurs une des nombreuses craintes des programmeurs.

Et c'est là qu'on retrouve… les conditions ! Quand on crée une boucle, on indique toujours une condition. Cette condition signifiera « Répète la boucle tant que cette condition est vraie ».

Comme je vous l'ai dit, il y a plusieurs manières de s'y prendre. Voyons voir sans plus tarder comment on réalise une boucle de type while en C.

La boucle while

Voici comment on construit une boucle while :

while (/* Condition */)
{
    // Instructions à répéter
}

C'est aussi simple que cela. while signifie « Tant que ». On dit donc à l'ordinateur « Tant que la condition est vraie, répète les instructions entre accolades ».

Je vous propose de faire un test simple : on va demander à l'utilisateur de taper le nombre 47. Tant qu'il n'a pas tapé le nombre 47, on lui redemande le nombre. Le programme ne pourra s'arrêter que si l'utilisateur tape le nombre 47 (je sais, je sais, je suis diabolique) :

int nombreEntre = 0;

while (nombreEntre != 47)
{
    printf("Tapez le nombre 47 ! ");
    scanf("%d", &nombreEntre);
}

Voici maintenant le test que j'ai fait. Notez que j'ai fait exprès de me tromper 2-3 fois avant de taper le bon nombre.

Tapez le nombre 47 ! 10
Tapez le nombre 47 ! 27
Tapez le nombre 47 ! 40
Tapez le nombre 47 ! 47

Le programme s'est arrêté après avoir tapé le nombre 47.
Cette boucle while se répète donc tant que l'utilisateur n'a pas tapé 47, c'est assez simple.

Maintenant, essayons de faire quelque chose d'un peu plus intéressant : on veut que notre boucle se répète un certain nombre de fois.
On va pour cela créer une variable compteur qui vaudra 0 au début du programme et que l'on va incrémenter au fur et à mesure. Vous vous souvenez de l'incrémentation ? Ça consiste à ajouter 1 à la variable en faisant variable++;.

Regardez attentivement ce bout de code et, surtout, essayez de le comprendre :

int compteur = 0;

while (compteur < 10)
{
    printf("Salut les Zeros !\n");
    compteur++;
}

Résultat :

Salut les Zeros !
Salut les Zeros !
Salut les Zeros !
Salut les Zeros !
Salut les Zeros !
Salut les Zeros !
Salut les Zeros !
Salut les Zeros !
Salut les Zeros !
Salut les Zeros !

Ce code répète 10 fois l'affichage de « Salut les Zeros ! ».

Comment ça marche exactement ?

  1. Au départ, on a une variable compteur initialisée à 0. Elle vaut donc 0 au début du programme.

  2. La boucle while ordonne la répétition TANT QUE compteur est inférieur à 10. Comme compteur vaut 0 au départ, on rentre dans la boucle.

  3. On affiche la phrase « Salut les Zeros ! » via un printf.

  4. On incrémente la valeur de la variable compteur, grâce à compteur++;. compteur valait 0, elle vaut maintenant 1.

  5. On arrive à la fin de la boucle (accolade fermante) : on repart donc au début, au niveau du while. On refait le test du while : « Est-ce que compteur est toujours inférieure à 10 ? ». Ben oui, compteur vaut 1 ! Donc on recommence les instructions de la boucle.

Et ainsi de suite… compteur va valoir progressivement 0,
1, 2, 3, …, 8, 9, et 10. Lorsque compteur vaut 10, la condition compteur < 10 est fausse. Comme l'instruction est fausse, on sort de la boucle.

On pourrait d'ailleurs voir que la variable compteur augmente au fur et à mesure dans la boucle, en l'affichant dans le printf :

int compteur = 0;

while (compteur < 10)
{
    printf("La variable compteur vaut %d\n", compteur);
    compteur++;
}
La variable compteur vaut 0
La variable compteur vaut 1
La variable compteur vaut 2
La variable compteur vaut 3
La variable compteur vaut 4
La variable compteur vaut 5
La variable compteur vaut 6
La variable compteur vaut 7
La variable compteur vaut 8
La variable compteur vaut 9

Voilà : si vous avez compris ça, vous avez tout compris !
Vous pouvez vous amuser à augmenter la limite du nombre de boucles (< 100 au lieu de< 10). Cela m'aurait été d'ailleurs très utile plus jeune pour rédiger les punitions que je devais réécrire 100 fois.

Attention aux boucles infinies

Lorsque vous créez une boucle, assurez-vous toujours qu'elle peut s'arrêter à un moment ! Si la condition est toujours vraie, votre programme ne s'arrêtera jamais ! Voici un exemple de boucle infinie :

while (1)
{
    printf("Boucle infinie\n");
}

Souvenez-vous des booléens : 1 = vrai, 0 = faux. Ici, la condition est toujours vraie, ce programme affichera donc « Boucle infinie » sans arrêt !

Faites donc très attention : évitez à tout prix de tomber dans une boucle infinie. Notez toutefois que les boucles infinies peuvent s'avérer utiles, notamment, nous le verrons plus tard, lorsque nous réaliserons des jeux.

La boucle do… while

Ce type de boucle est très similaire à while, bien qu'un peu moins utilisé en général.
La seule chose qui change en fait par rapport à while, c'est la position de la condition. Au lieu d'être au début de la boucle, la condition est à la fin :

int compteur = 0;

do
{
    printf("Salut les Zeros !\n");
    compteur++;
} while (compteur < 10);

Qu'est-ce que ça change ?
C'est très simple : la boucle while pourrait très bien ne jamais être exécutée si la condition est fausse dès le départ. Par exemple, si on avait initialisé le compteur à 50, la condition aurait été fausse dès le début et on ne serait jamais rentré dans la boucle.
Pour la boucle do… while, c'est différent : cette boucle s'exécutera toujours au moins une fois. En effet, le test se fait à la fin comme vous pouvez le voir. Si on initialise compteur à 50, la boucle s'exécutera une fois.

Il est donc parfois utile de faire des boucles de ce type, pour s'assurer que l'on rentre au moins une fois dans la boucle.

La boucle for

En théorie, la boucle while permet de réaliser toutes les boucles que l'on veut.
Toutefois, tout comme le switch pour les conditions, il est dans certains cas utile d'avoir un autre système de boucle plus « condensé », plus rapide à écrire.

Les boucles for sont très très utilisées en programmation. Je n'ai pas de statistiques sous la main, mais sachez que vous utiliserez certainement autant de for que de while, si ce n'est plus, il vous faudra donc savoir manipuler ces deux types de boucles.

Comme je vous le disais, les boucles for sont juste une autre façon de faire une boucle while.
Voici un exemple de boucle while que nous avons vu tout à l'heure :

int compteur = 0;

while (compteur < 10)
{
    printf("Salut les Zeros !\n");
    compteur++;
}

Voici maintenant l'équivalent en boucle for :

int compteur;

for (compteur = 0 ; compteur < 10 ; compteur++)
{
    printf("Salut les Zeros !\n");
}

Quelles différences ?

  • Vous noterez que l'on n'a pas initialisé la variable compteur à 0 dès sa déclaration (mais on aurait pu le faire).

  • Il y a beaucoup de choses entre les parenthèses après le for (nous allons détailler ça après).

  • Il n'y a plus de compteur++; dans la boucle.

Intéressons-nous à ce qui se trouve entre les parenthèses, car c'est là que réside tout l'intérêt de la boucle for. Il y a trois instructions condensées, chacune séparée par un point-virgule.

  • La première est l'initialisation : cette première instruction est utilisée pour préparer notre variable compteur. Dans notre cas, on initialise la variable à 0.

  • La seconde est la condition : comme pour la boucle while, c'est la condition qui dit si la boucle doit être répétée ou non. Tant que la condition est vraie, la boucle for continue.

  • Enfin, il y a l'incrémentation : cette dernière instruction est exécutée à la fin de chaque tour de boucle pour mettre à jour la variable compteur. La quasi-totalité du temps on fera une incrémentation, mais on peut aussi faire une décrémentation (variable--) ou encore n'importe quelle autre opération (variable += 2; pour avancer de 2 en 2 par exemple).

Bref, comme vous le voyez la boucle for n'est rien d'autre qu'un condensé. Sachez vous en servir, vous en aurez besoin plus d'une fois !

En résumé

  • Les boucles sont des structures qui nous permettent de répéter une série d'instructions plusieurs fois.

  • Il existe plusieurs types de boucles : while, do… while et for. Certaines sont plus adaptées que d'autres selon les cas.

  • La boucle for est probablement celle qu'on utilise le plus dans la pratique. On y fait très souvent des incrémentations ou des décrémentations de variables.

Example of certificate of achievement
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