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Savoir rechercher sur Internet

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Il y a plusieurs façon d'atteindre un site Web. Bien sûr vous pouvez taper son adresse dans la barre prévue à cet effet de votre navigateur. Vous pouvez également utiliser les favoris, comme on l'a vu dans le chapitre précédent. Mais bien souvent, on atteint un site Web en l'ayant cherché depuis un moteur de recherche : un site d'un genre particulier qui permet, comme son nom l'indique, de chercher sur le Web.

Dans cette partie, nous allons voir quels sont les moteurs de recherches les plus connus, comment y accéder et surtout, comment bien les utiliser.

Les moteurs de recherche

Les moteurs de recherche sont des sites Web un peu spéciaux qui permettent de chercher d'autres sites. Cela dit, ils restent des sites comme les autres : on peut donc par exemple les mettre en favoris pour ne pas avoir à taper leur adresse à chaque recherche.

Bien souvent, ils ne contiennent pas grand chose à part un champ de formulaire et un bouton. Et pour ceux qui présentent d'autres fonctionnalités, elles sont superflues par rapport à la fonction principale qu'est la recherche.

Champ d'un moteur de recherche

Quelques mots-clés bien choisis dans un champ comme celui-ci, un clic sur le bouton et hop ! Vous voilà avec une liste de résultats longue comme le bras. Tous ces résultats sont en fait des liens vers les sites susceptibles de vous intéresser.

Le principe

Attardons-nous cinq minutes sur le principe général de ces moteurs de recherche, juste pour le plaisir d'en apprendre un peu plus.

Le Web est immense. Je ne crois pas qu'il soit possible de dénombrer le nombre exact de pages existantes. Et quand bien même ce serait possible, ce nombre évoluerait très vite et deviendrait obsolète en moins de temps qu'il n'en faut pour l'écrire. La quantité d'informations est si gigantesque que sans les moteurs de recherche, le Web serait vite impraticable. Mais alors comment font-ils, ces moteurs, pour chercher aussi vite dans une quantité de données si grande ?

Le principe est à la fois simple et génial. Un robot (un programme informatique si vous préférez) se ballade sur le Web, de lien en lien, et indexe toutes les pages qu'il trouve. "Indexer" signifie ici faire correspondre à une page donnée des mots-clés. Par exemple, le Site du Zéro est sûrement indexé avec des mots-clés comme "tutoriel", "informatique" ou "débutant".

Lorsque nous faisons une recherche, le moteur se "contente" de chercher des pages dont les mots-clés indexés correspondent à ceux que nous avons tapés.

Schéma simplifié de recherche via moteur de recherche

Ainsi, il ne fait pas la recherche sur l'ensemble du Web mais seulement sur les mots-clés des pages déjà indexées. C'est un gain de temps considérable ! Sans ça, les recherches sur le Web mettraient des heures...

Évidemment, ceci n'est que le grand principe. Les moteurs de recherche utilisent des procédures (on dit des algorithmes) extrêmement poussées qui permettent, entre autres :

  • d'affiner la pertinence des résultats par rapport à vos mots-clés ;

  • d'améliorer encore la rapidité ;

  • de faire correspondre les résultats à vos habitudes de navigation ;

  • etc.

Google et sa domination incontestée du marché

A moins que vous n'ayez pas regardé la télé depuis la victoire de l'équipe de France en finale de coupe du Monde de foot, je suis sûr que vous connaissez au moins un moteur de recherche : Google. Cette comparaison avec l'équipe de France n'est pas anodine : 1998 est l'année où Google a vu le jour. Septembre 1998, pour être plus précis. Eh oui, lorsque Zidane a marqué ses deux buts de la tête contre le Brésil, Google n'existait pas ! :waw: Si je vous dis ça, c'est pour souligner que le Web est finalement très jeune. Et qu'avant Google, le Web n'était pas le même.

Logo Google

Aujourd'hui, "rechercher sur Google" est devenu quelque chose de commun, banal. D'ailleurs, on entend souvent "Je vais chercher sur Google" plutôt que "Je vais chercher sur le Web".

Au fait, savez-vous ce que signifie "Google" ? Ce nom est dérivé du terme mathématique "Googol" qui représente le nombre 1 suivi de 100 zéros. Cela symbolise la quantité d'information que représente le Web. Mais Google n'est pas le seul moteur de recherche.

Les autres moteurs de recherche

Parmi les moteurs de recherche les plus connus, nous pouvons citer Yahoo. Ce dernier est le second moteur de recherche le plus utilisé dans le monde, suivi de Bing, le moteur de recherche de Microsoft. Enfin, sachez qu'il existe des moteurs de recherche plus confidentiels comme Doona, qui ont un caractère associatif et humanitaire très intéressant.

Bref, des moteurs de recherche il en existe des dizaines. Les résultats qu'ils retournent ne sont pas toujours exactement les mêmes mais ils se valent. Avec tout ça, vous êtes bien armés pour parcourir le Web !

Bien cibler sa recherche

Pour commencer une recherche, rendez-vous sur le site du moteur de votre choix. Pour cela, tapez par exemple www.google.fr dans la barre d'adresse de votre navigateur. Si vous êtes feignant (et vous auriez bien raison de l'être), vous pouvez bien sûr cliquer sur le lien ci-avant.

C'est bon, vous êtes devant un magnifique formulaire de recherche ? Parfait. Cherchons dans ce cas !

Les mots-clés

Lors d'une recherche sur le Web, la plus grande "difficulté" est de bien définir ses mots-clés. Comme on l'a vu, les moteurs de recherche associent les sites Web à des mots-clés. Le but du jeu est de trouver ces mêmes mots-clés. Prendre le temps de trouver de bons mots-clés est très important. Cela permet non seulement de cadrer la recherche, mais aussi de réduire le nombre de résultats possibles.

Mais alors comment définir les bons mots-clés ? Une bonne technique est de se poser des questions telles que :

  • Je cherche quoi ?

  • Je cherche ?

  • etc.

Avec un peu de pratique, cela devient une habitude.

Par exemple, imaginez que vous cherchez à louer une voiture près de chez vous. Vous chercher quoi ? Une voiture. Certes. Mais essayez de taper le seul mot "voiture", juste pour voir... Par exemple dans Google, regardez le nombre de résultats retournés (sous le formulaire) :

Recherche de voiture

Google n'a pas trouvé exactement 20 000 000 résultats. Il a simplement arrêté la recherche en considérant qu'au delà de ce nombre, ça ne sert plus à rien. Et il a bien raison.

Tapons à présent "location voiture" :

Recherche de location voiture

7 480 000... C'est mieux ! Bon vous me direz, 7 ou 20 millions, ça ne change pas grand chose : de toute façon c'est énorme. C'est vrai. Mais dans le second cas, la recherche est centrée sur les "locations". Vous évitez donc les sites de ventes, les collectionneurs, les résultats de F1, etc. Reste à répondre à la question : où ? En tapant le nom de votre ville, les résultats seront à nouveau restreints.

Au passage, sachez que le moteur de recherche ignorera les mots de liaison trop courants tels que "de", "le", etc. Il ne prendra pas non plus en compte les accents et les majuscules. Que vous tapiez "Zéro" ou "zero", les résultats retournés seront les mêmes.

Jetons justement un oeil à la forme que prennent ces résultats.

Les résultats d'une recherche

La liste de liens

Les résultats d'une recherche se présentent sous la forme d'une liste de liens. Chacun de ces liens mène potentiellement vers le site qui vous intéresse. Il sont accompagnés d'un petit texte descriptif ainsi que de l'adresse exacte du site en question. Sur certains sites très fréquentés, un plan plus ou moins détaillé peut même être affiché :

Résultat de recherche avec plan

Sur l'image ci-dessus par exemple, nous avons donc :

  • 1 : le titre du site ;

  • 2 : un petit texte descriptif ;

  • 3 : l'adresse web du site (en vert) ;

  • 4 : un plan du site (ce dernier n'apparaît que sur certains gros sites)

Autant d'informations en si peu de place, si ce n'est pas merveilleux ! :D Et vous n'avez pas tout vu : certains moteurs de recherches (comme Doona) proposent un aperçu du site, sous forme d'une petite vignette à côté du lien. Je vous laisse essayer par vous-même.

Selon votre recherche (et le moteur choisi), vous aurez peut-être d'autres formes de résultats :

  • des images ;

  • des vidéos ;

  • des cartes (géographiques).

Essayez de taper "restaurant Nancy" dans Google par exemple. Vous aurez alors une belle carte sur laquelle seront placés des restaurants. Pratique, non ?

Les sites déjà visités (et l'utilisation des onglets)

Titre étrange que celui ci-dessus, je vous l'accorde. Mais vous allez comprendre. Vous souvenez-vous des onglets de votre navigateur ? Leur utilisation est très pratique et nous allons tout de suite en voir un exemple concret.

Lors d'une recherche, on l'a vu, beaucoup de liens apparaissent dans les résultats. Si la recherche est un peu compliquée, on ne tombe pas forcément sur le site voulu dès le premier lien. On clique alors sur le bouton "Précédent" du navigateur, on attend que la page soit chargée, on clique sur le lien suivant... Pour éviter ce petit va-et-vient désagréable, je vous conseille d'ouvrir les différents liens qui vous intéressent dans de nouveaux onglets. Si vous ne vous souvenez pas comment faire, je vous invite à relire le chapitre précédent. ;)

Sur l'image qui suit, j'ai effectué la recherche "tutoriel paint" et j'ai ouvert les deux premiers liens dans de nouveaux onglets (vous pouvez le voir grâce au titre de ces derniers) :

Ouvrir les résultats de recherches dans de nouveaux onglets

J'en viens à la deuxième notion que je voulais aborder dans cette sous-partie : la couleur des liens. Vous pouvez voir sur l'image ci-dessus que les deux premiers liens sont en violet, contrairement au troisième qui est en bleu. Lorsqu'un lien est en violet, cela signifie qu'il a déjà été visité. Ici c'est bien le cas des deux premiers liens puisque je les ai ouvert dans de nouveaux onglets.

Cette dernière fonctionnalité est très pratique lorsqu'une recherche vous mène sur beaucoup de sites différents. Retenez-là bien ! ;)

Les outils fournis par le moteur de recherche

Les moteurs de recherche disposent de fonctionnalités très intéressantes pour vous aider dans votre quête. Bien sûr, tous les moteurs n'ont pas les mêmes fonctionnalités (et c'est d'ailleurs ce qui pourra vous faire préférer tel ou tel moteur).

Les guillemets

Il arrive que votre recherche ne soit pas basée sur des mots-clés mais sur une phrase exacte que vous avez entendue quelque part. Par exemple, vous avez les paroles d'une chanson en tête mais impossible de se souvenir de son interprète :

Avec les philippines et Saint-Germain-des-prés

Si vous tapez cette phrase dans un moteur de recherche, celui-ci va chercher des pages qui parlent des Philippines ou de Saint-Germain-des-prés, en ignorant les mots de liaison "avec", "les" et "et". Bref, vous n'êtes pas près de remettre la main sur l'artiste en question.

L'astuce, c'est de mettre des guillemets autour de cette phrase dans le champ de recherche. Cette fois, le moteur cherchera tous les mots, dans cet ordre précis et sans en ignorer. Vous avez alors beaucoup plus de chance de tomber sur une page parlant de cette chanson (chanson des Wriggles, en l'occurrence). Tous les navigateurs proposent cet "outil".

La correction orthographique et les suggestions

Certains navigateurs détectent lorsque vos mots-clés contiennent une faute. Cet outil est très pratique car il est plus difficile de trouver un bon résultat avec une belle grosse faute d'orthographe au milieu du mot-clé principal. >_ Tapons donc le mot (mal orthographié) "anticonstiutionelement" :

Recherche avec des fautes

Dans son immense bonté mais sans faire preuve d'une courtoisie exemplaire, le moteur de recherche nous indique que nous avons fait des fautes et nous fait une suggestion différente. Pour suivre ses conseils, cliquez sur la suggestion. Cela aura pour effet de relancer une recherche avec le mot bien orthographié.

Dans la même veine, certains moteurs font des suggestions au cours de la frappe :

Suggestions de recherches

Je n'ai tapé que "site du z" et le moteur me suggère des mots-clés cohérents. Il n'y a plus qu'à choisir celui que je préfère (en cliquant dessus ou en utilisant les flèches du clavier et le bouton Entrée).

Cette fois, seuls les gros moteurs de recherche proposent ces fonctionnalités. A vous de voir lesquels. ;)

Les filtres

Enfin, il existe des filtres permettant de donner à votre recherche un cadre plus précis a posteriori. Sur Google par exemple, vous retrouverez toute une batterie de filtres à gauche de l'écran après avoir lancé votre recherche :

Filtres de recherche

Je pense qu'il n'est pas nécessaire que je les détaille un par un. Notons simplement le premier d'entre eux : "Pages en français". En cliquant dessus, vous exclurez de votre recherche toutes les pages qui ne sont pas écrites dans la langue de Molière. Très pratique, surtout quand les mots-clés sont en anglais (Google a alors la fâcheuse tendance à renvoyer des pages en anglais...).

Pour finir ce chapitre, que diriez-vous d'un un petit exercice ?

Petite chasse au trésor...

Le principe de l'exercice est simple : rechercher (et trouver) le Site du Zéro dans un moteur de recherche.

Eh bien c'est simple, en tapant "Site du Zéro" on trouve tout de suite ! Non ?

Bien sûr. Mais mettez-vous à la place de quelqu'un qui ne connait pas le nom du site... Bref, il faut chercher le Site du Zéro, sans donner comme mots-clés "site" et "zéro". ;) Le but du jeu est d'apprendre à trouver des mots-clés à partir du concept que vous recherchez. Je ne vous en dis pas plus, je vous donnerais une solution dans le cas contraire. :p

Je vous laisse chercher un peu...

...

Ok ? Vous avez trouvé ? Voici une des solutions possibles :

En tapant "tutoriel informatique débutant" (sans les guillemets), vous trouverez votre site préféré en troisième position.

On peut dire qu'aujourd'hui, un ordinateur ne sert pas à grand chose sans Internet (pour la majorité des gens en tout cas). On peut également dire que le Web ne sert à rien sans les moteurs de recherche. Bon je caricature un peu, mais l'idée est là.

Dans cette partie, en plus de la théorie générale (ça, c'était pour le plaisir), nous avons appris des choses que vous ferrez très fréquemment lors de vos "sessions de surf" : trouver des mots-clés, cibler sa recherche, etc. Tellement fréquemment que vous finirez, j'en suis certain, par avoir le réflexe "d'aller voir sur Google un moteur de recherche" dès que l'occasion se présentera.

Avant de clore ce chapitre, voici un petit outil présent sur bon nombre de navigateurs Internet : une barre de recherche intégrée.

Barre de recherche dans Firefox

Observez, à droite de cette capture d'écran, une barre "Google". Elle permet d'y lancer une recherche, sans avoir besoin de passer par la page d'accueil du site Web de Google. Cela économise quelques secondes et chargements de pages. L'image ci-dessus est tirée de Firefox mais une barre similaire est présente sur la quasi-totalité des navigateurs.

A présent, que diriez-vous de commencer à se servir d'Internet comme d'un moyen de communication ?

Exemple de certificat de réussite
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