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J'ai tout compris !

Mis à jour le 20/01/2022

Situez le Product Manager dans une entreprise

Bon, vous savez à présent comment vous comporter en Product Manager dans votre quotidien et au contact des équipes.

Vous parlez beaucoup d'être "au contact" des équipes. Quelle est notre relation exacte avec elles ?

C'est une question qui n'a pas de réponse unique et qui va grandement dépendre de l'entreprise dans laquelle vous vous trouvez. Pour que vous ne soyez pas surpris quand vous arriverez sur un nouveau poste de Product Manager, nous allons aborder, dans ce chapitre, les différentes configurations que l'on rencontre en France. Je reviendrai notamment en détail sur une combinaison qui est sujette à débat : la double casquette Product Manager et Coach Agile.

Le Product Manager made in France

Contrairement à ce que l'on pourrait croire, le rôle de Product Manager n'est absolument pas récent, puisqu'il a été théorisé pour la première fois, sous le nom de Brand Man, il y a près de 100 ans, dans un mémo du président de l'époque de Procter & Gamble.

Moi qui pensais être un avant-gardiste... j'ai déjà 100 ans de retard ?

Non, rassurez-vous, vous ne serez ni des avant-gardistes, ni des retardataires. Malgré ses premières traces au siècle passé, ce rôle ne se démocratise en France que depuis quelques années seulement, soulevant de nombreuses questions, auxquelles je vais essayer de répondre ici.

Les responsabilités courantes des Product Managers

Dans la théorie, on considère souvent le Product Manager comme le CEO du produit. Si cela donne un côté très honorifique au poste, ça reste très vague sur son périmètre. Heureusement, la théorie ne s'arrête pas là !

Le Product Manager est décrit comme étant responsable du cycle de vie de tout ou partie d'un produit, depuis l'idée initiale ou l'expression de besoin, jusqu'à son ouverture au client et son optimisation. Son action doit donc porter sur :

  • la communication interne et externe ;

  • l'orchestration des différentes tâches à réaliser ;

  • les opérations de marketing associées ;

  • la stratégie du produit.

L'accent est souvent mis sur ce dernier point : le Product Manager est porteur et décisionnaire de la stratégie du produit.

En pratique, les responsabilités sont très variables, mais la métaphore de CEO du produit reste pertinente : sans que ce soit forcément lui qui effectue les tâches, il doit être garant du bon déroulement du cycle de vie de son produit.

Comme disait mon CEO chez Chauffeur Privé :

"Patrick, le Paiement c'est ta startup. Si ça se passe bien, c'est toi qui gagnes, et si ça se passe mal, c'est toi qui perds".

Heureusement, ça s'est bien passé.

La difficulté de trouver sa place, en tant que Product Manager dans une entreprise, consiste donc à savoir quand s'arrêtent nos tâches et quand commencent celles des autres. C'est d'ailleurs le centre de la question qui vous sera inévitablement posée un jour :

Quelle est la différence entre un Product Owner et un Product Manager ?  

Product Owner ou Product Manager, telle est la question

Si vous avez déjà travaillé en France, vous avez probablement remarqué un biais qui nous est propre : nous aimons beaucoup (trop) les titres. Ce biais vient probablement de la propension de hiérarchies très pyramidales dans les entreprises françaises, où votre titre détermine l'étage auquel vous séjournez. Ainsi, on attache beaucoup d'importance à différencier un Product Owner d'un Product Manager, même si ce n'est pas facile pour tout le monde.

  • La première différence notable est issue de la méthodologie. Le rôle de Product Owner a été introduit dans la méthodologie agile Scrum et lui est propre, contrairement au rôle de Product Manager, qui est totalement indépendant de la méthodologie de travail des équipes techniques. 

  • La seconde différence est probablement la plus importante : en Scrum, le Product Owner est le représentant du client auprès de l'équipe de développement, ce qui fait que son périmètre est le même que celui de cette dernière. La méthodologie étant centrée sur l'équipe de développement, il n'est nulle part question de l'orchestration en dehors de celle-ci, tandis que c'est l'une des responsabilités principales du Product Manager. La différenciation se fait donc principalement au niveau de la granularité des responsabilités.

Pour croiser les avis à ce sujet, nous avons justement posé la question à plusieurs Product Managers. Je vous propose de découvrir leurs réponses en images.

Dans la pratique, bon nombre de Product Managers endossent aussi le rôle de Product Owner, et s'assurent donc des intérêts du client final au quotidien auprès de l'équipe de développement. Petite variante ici aussi, il n'est pas rare qu'un Product Manager s'occupe de plusieurs équipes de développement en même temps

Enfin, il arrive que le Product Manager prenne le rôle de "Super Product Owner" comme on peut le retrouver dans le framework agile LeSS, gérant ainsi la stratégie du produit et garantissant l'intérêt du client auprès d'une équipe de Product Owners, chacun rattaché à une équipe de développement.

Un périmètre extensible

Vous l'aurez compris, bien que le périmètre du poste ait été décrit un jour, les assignations du Product Manager varient selon l'entreprise, et il est fréquent qu'au moins une des responsabilités suivantes se retrouve dans ses objectifs :

  • le design de l'interface utilisateur ;

  • la définition de l'expérience utilisateur ;

  • la structuration des communications externes ;

  • les campagnes marketing ;

  • la gestion organisationnelle des équipes techniques.

Cette dernière responsabilité étant très controversée, je vais essayer de vous donner des éléments pour vous forger votre propre opinion.

La double casquette Product Manager et Coach Agile

Je vous le disais précédemment, le rôle de Product Manager est totalement indépendant de toute méthodologie de travail, et a autant de valeur en Scrum ou Kanban, qu'en Lean ou en Cycle en V. Toutefois, par une coïncidence de timing, la démocratisation de l'Agilité et du Product Management ont démarré sensiblement au même moment en France, engendrant cette association dans l'esprit des gens. 

Tu veux dire qu'être garant des méthodologies de travail ne fait pas partie des responsabilités d'un Product Manager ?

En théorie, non. Cependant, devant l'émergence de nombreux postes, pour la plupart nouveaux pour les entreprises françaises, tels que le Scrum Master, le Product Owner, le Product Manager et le Coach Agile, la définition claire du périmètre de chacun a légèrement été laissée de côté, donnant lieu à l'apparition de postes à double casquette :

  • Product Owner - Scrum Master ;

  • Product Manager - Coach Agile.

En effet, la granularité étant aussi l'élément différenciant entre le Scrum Master et le Coach Agile, l'association aux deux postes qui leur font miroir côté produit était à prévoir.

Et alors, c'est bien ou pas ?

Tous les ouvrages traitant de Scrum vous le diront : si le Scrum Master et le Product Owner sont la même personne, vous avez à mon avis mis les deux pieds dans un des anti-patterns qu'il faut à tout prix éviter. Voici un article qui évoque les différences entre les deux rôles. Vous pouvez également consulter les resources sur le site Scrum Alliance, l'agence de certification Scrum, qui propose une multitude de resources liées à l'agilité.

En effet, le Scrum Master a pour rôle de veiller au respect de la méthodologie et de défendre les intérêts de son équipe, tandis que le Product Owner a pour rôle de défendre les intérêts du client. Ainsi, porter les deux casquettes revient à devoir défendre simultanément des intérêts parfois antagonistes, ce qui demande un niveau avancé de schizophrénie. Si vous devez endosser le rôle de Scrum Master en addition de votre rôle de Product Manager, veillez donc à ne pas faire cette erreur.

Mais du coup, Product Manager et Coach Agile en même temps, c'est pareil ?

Eh bien non ! Le Coach Agile travaille généralement sur l'organisation d'une entité beaucoup plus large qu'une équipe, et n'est donc assigné aux intérêts de personne en particulier, si ce n'est de l'entité en elle-même. Si son travail peut se décliner en de l'accompagnement dans des équipes techniques, il n'aura pour autant pas le rôle de Scrum Master, et tendra plutôt à en former un dans l'équipe. Son action ne sera donc pas en opposition à celle du Product Manager. 

Cette responsabilité pouvant vous incomber, connaître les grands principes de l'Agilité et des méthodologies qui en découlent sera un atout non négligeable.

En bref

  • Le Product Manager est responsable du cycle de vie du produit ;

  • Les responsabilités du Product Manager varient selon les entreprises et peuvent englober celles d'autres postes à part entière ;

  • La différence principale entre un Product Manager et un Product Owner se situe au niveau de la granularité ;

  • Il n'y a aucune relation hiérarchique entre un Product Manager, un Product Owner ou une équipe technique ;

  • La connaissance des méthodologies de travail est un atout important, car c'est une compétence fréquemment demandée dans les fiches de poste.

Maintenant que vous êtes bien installé, avec la bonne posture et une place claire dans l'entreprise, nous allons pouvoir parler de vos enjeux en tant que Product Manager.

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