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J'ai tout compris !

Mis à jour le 13/08/2014

Introduction à Internet

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Dans ce premier chapitre de présentation d'Internet et du Web, nous allons rester très théoriques afin de vous donner quelques bases essentielles pour comprendre le fonctionnement d'Internet. Nous verrons notamment qui ont été les acteurs de la création d'Internet et du Web mais également le fonctionnement d'une adresse web et comment se déroule la connexion à Internet avec un FAI (Fournisseur d'accès Internet).

Nous verrons notamment pourquoi certains sites possèdent un nom en .fr ou en .com à partir de l'exemple suivant : Facebook.

Internet et le Web

Beaucoup de personnes ne font pas bien la différence entre Internet et le Web. De nos jours ces deux entités sont tellement liées que l'on utilise l'un pour désigner l'autre et inversement. Mais à l'origine les deux étaient très différents et nous allons voir pourquoi. ;)

Une origine : ARPANET

Internet provient d’un projet militaire initié par la DARPA, une agence du Département à la Défense des États-Unis d’Amérique. Ce projet débute en 1969 pendant la guerre froide qui oppose principalement les États-Unis à l’Union Soviétique (URSS). Dans ce contexte de course au développement de nouvelles technologies les américains lancent donc ARPANET la même année où Neil Armstrong et Buzz Aldrin posent le pied sur la Lune.

ARPANET est un projet qui a pour but de relier entre eux plusieurs ordinateurs afin qu’ils puissent échanger des informations. Ce projet vise également à rendre compatible à tous types d’ordinateurs cette nouvelle technologie. Les ordinateurs ainsi reliés forment un réseau.

Une fois que plusieurs dizaines d’ordinateurs étaient reliés ensemble, on pouvait communiquer avec chacun d’eux. On installait ce que l’on appelle des nœuds de réseau qui permettaient de relier un ordinateur à tous les autres en passant par un point central : le nœud.

Suite à ce projet et à plusieurs modifications, ARPANET devint ce que l’on connaît aujourd’hui sous le nom d’Internet. Mais Internet n’est que la structure qui relie ensemble des ordinateurs pour faire un réseau.

Et vint le Web

Nous venons de voir qu’Internet était le fait de mettre en réseau des ordinateurs à une grande échelle. Cependant, quand vous utilisez votre ordinateur pour naviguer, vous utilisez Internet comme infrastructure mais aussi quelque chose d’autre.

Quand vous naviguez sur un site, vous pouvez voir des images, du texte et pleins d’autres choses. Pour voir ces images et ce texte il a fallu inventer une nouvelle technologie permettant de montrer ces pages à travers un navigateur.

Tim Berners-Lee
Tim Berners-Lee

On doit cette nouvelle technologie au britannique Tim Berners-Lee. Celui-ci travaillait au CERN et voulut partager facilement des documents avec ses collègues via le réseau interne du CERN. Il nomma ce projet le World Wide Web que l’on connaît aujourd’hui sous le simple nom du Web.

Je viens de vous expliquer de manière très simple et très rapide la différence entre Internet et le Web. L’un est une structure qui permet de relier des ordinateurs entre eux pour former un réseau géant. L’autre est le contenu auquel on peut accéder à l’aide d’un navigateur.

Je mets également quelque chose en avant : si le Web est contenu dans la structure de l’Internet l’inverse n’est pas vrai. On note beaucoup d’autres utilisations de l’Internet notamment les mails que l’on reverra dans l’avant-dernier chapitre de cette partie.

Fonctionnement d'un site Web

Afficher une page Web

On a vu que l'on pouvait se connecter à un réseau mondial : Internet. On dispose également d'un contenu : le Web. Mais comment se déroule l'affichage d'une page web ? Quand on se rend sur un site Web on se connecte à un autre ordinateur grâce à Internet et on lui demande de nous afficher la page web qui nous intéresse.

Fonctionnement basique du Web
Fonctionnement basique du Web

Le plus souvent les ordinateurs auxquels vous demandez une page web s'appellent des serveurs. Ce sont simplement des ordinateurs conçus pour ce type d'utilisation. Mais en théorie vous pouvez utiliser votre ordinateur personnel pour diffuser du contenu sur le Web.

Maintenant que vous avez compris le principe d'un site Web nous allons nous intéresser un peu plus en détail à certains éléments d'un site Web. Je pense notamment à l'adresse d'un site Web.

L'adresse d'un site Web

Pour pouvoir se connecter à un autre ordinateur pour lui demander une page web il faut bien réussir à le trouver sur Internet. Les créateurs du Web ont donc décidé d'utiliser des adresses pour retrouver un site de la même façon que vous disposez d'une adresse postale pour que l'on puisse vous envoyer du courrier.

Vous utilisez tous les jours des adresses web. Prenons un exemple simple : l'adresse du site Facebook.

http://www.facebook.com

  • http:// : « http » est le nom de la technologie développé par Tim Berners-Lee. Il permet de dire au navigateur que l'on utilise ce protocole de communication et pas un autre. De nos jours son utilisation est devenu implicite, les derniers navigateurs masquant cette partie.

  • www : Vous vous en doutez peut-être le « www » signifie World Wide Web. Cet élément est plus historique qu'autre chose : il n'a pas réellement de rôle dans une adresse web. On peut très bien avoir une adresse d'un site sans le « www ».

  • facebook : c'est l'adresse du site web. Dans notre cas, ce nom correspond au nom du site et à celui de l'entreprise, ce qui est très logique. On parle souvent de nom de domaine.

  • com : dernier élément de l'adresse d'un site web, l'extension du nom de domaine. Un peu comme pour les fichiers cette extension permet d'identifier rapidement la nature du site web.

Afin de bien tout saisir je vais expliquer un peu plus en détail certains points. Parlons d'abord de l'extension du nom de domaine. On peut les classer dans diverses catégories selon leurs buts. On remarque cependant deux grands types d'extension :

  • Les extensions de types nationales : .fr pour la France, .be pour la Belgique, .de pour l'Allemagne. Le plus souvent on sait que le site sur lequel on se rend est dans la langue du pays. Ce qui permet lors d'une recherche d'éliminer certains sites.

  • Le deuxième grand type regroupe les extensions qui renseignent sur l'activité d'un site web. Par exemple à l'origine .com désignait les sites commerciaux, .org désignait les sites d'associations ou d'organismes.

Cette logique existait au début du Web cependant de nos jours celle-ci n'est plus vraiment respectée. Par exemple l'extension .com n'est plus utilisé uniquement par des sites commerciaux si on prend l'exemple de l'ancien Site du Zéro qui possèdait une adresse en .com, n'avait à l'origine aucune prétention commerciale.

Prenons un deuxième exemple, le site OpenClassrooms qui a pour adresse  : « fr.openclassrooms.com ». Quand vous tapez cette adresse vous demandez le serveur qui se nomme « openclassrooms » ; le « fr » correspond à un dossier du serveur qui se nomme « fr ». On dit que « fr » est un sous-domaine du domaine principal ici « openclassrooms ». Mais on peut trouver d'autres sous-domaines, par exemple pour OpenClassrooms, on trouve le sous-domaine « boutique.fr.openclassrooms.com » qui correspond de manière assez claire à la boutique d'OpenClassrooms.

Cette technique est d'ailleurs très employée pour les sites mobiles. On dirige l'utilisateur vers un sous-domaine du site qui s'appelle souvent « mobile » ou « m », on a alors une adresse de la forme « mobile.site.com »

Accéder à Internet

Vous connaissez maintenant parfaitement le fonctionnement d'Internet et du Web. Mais il reste un problème de taille : comment vous connecter à Internet ?

La réponse est simple il faut passer par un FAI. Il permet de faire le lien entre votre ordinateur et Internet.

Ce lien est possible grâce à un appareil que votre FAI vous fournit. Aujourd'hui la plupart des FAI proposent une « box ». Elle porte un nom différent selon votre FAI mais elle remplit le même rôle à chaque fois (voir la figure suivante). Il existe également d'autres outils pour se connecter mais ceux-ci sont plus rares ; on peut notamment citer le bon vieux modem qui était beaucoup utilisé au début des années 2000.

Fonctionnement avec le passage par une box d'un FAI
Fonctionnement avec le passage par une box d'un FAI

Les FAI sont donc obligatoires pour se connecter à Internet ; sans eux vous n'avez aucun moyen de le faire. Je ne vous expliquerai pas comment choisir votre fournisseur d'accès à Internet vous avez déjà sûrement choisi et la qualité dépend tellement du lieu d'habitation qu'il serait impossible de dire si l'un est meilleur que l'autre.

  • Internet est un réseau géant d'ordinateurs d'origine est militaire : ARPANET.

  • Comme tout réseau, Internet possède de nombreux protocoles qui le structure et permette son fonctionnement.

  • Le Web est l'un de ses protocoles et a été créé par Tim Berners-Lee en 1991 ainsi que le langage HTML.

  • Pour qu'un particulier puisse accéder à Internet, il faut qu'il dispose d'une box pour se connecter.

Exemple de certificat de réussite
Exemple de certificat de réussite