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Les fondements du « Off-page SEO »

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Le référencement ne peut plus se limiter à votre propre site : il va falloir travailler main dans la main avec les autres pour faire de votre site un site bien référencé. Voyons ici les tenants et les aboutissants du référencement à l'extérieur.

Notez que ce chapitre servira seulement d'introduction générale au référencement à l'extérieur. Nous rentrerons dans le détail dans les chapitres suivants.

Introduction au référencement à l'extérieur

Image utilisateur

Travailler avec les autres sites…

…pour booster son propre SEO

Le web n'est rien d'autre qu'un immense amas de sites web qui vivent tous, les uns à côté des autres. Parfois ces sites sont partenaires, d'autres fois ils sont concurrents… Néanmoins, tous ces sites veulent une seule et même chose : être visités. Nous avons d'ailleurs vu tout au long de la partie précédente la manière de générer des visites sur votre site.

Cependant, le référencement va bien plus loin que cela. Il faut certes bien optimiser ses pages mais pas seulement ! Tout ce que nous allons étudier au cours de cette nouvelle partie, c'est l'autre visage du référencement : le référencement hors de votre site web ! Vous devez dès maintenant savoir que si vous restez centrés sur votre propre site, celui-ci ne décollera jamais. Votre site web, aujourd'hui, ne peut plus construire son référencement sur son propre potentiel : il va falloir travailler avec les autres sites.

La mission de Google !

Au tout début de ce cours, je vous avais parlé un tout petit peu de la mission que Google s'était donnée : rendre l'information facilement accessible pour tous. Google référence donc des millions de sites web et dresse une liste de résultats la plus pertinente possible pour la recherche que vous tapez. Tout cela, vous le savez. Ce que vous ne savez probablement pas, c'est que pour Google il existe aussi une relation entre les différents sites web qui existent dans son index...

Cette relation prend tout son sens avec la notion de lien hypertexte. En effet, nous avons vu au sujet des liens dans la partie précédente qu'il ne s'agissait pas d'un simple confort de navigation pour l'internaute, mais d'un réel enjeu pour le référencement. Ce sont vos liens qui alimentent vos pages web en Google Juice. Ainsi, plus il y a de liens menant vers une page A, plus la page A pèsera lourd dans la balance lorsque Google l'indexera.

Toutefois, nous pouvons aussi créer des liens vers d'autres sites web, et ces mêmes sites web peuvent aussi créer des liens vers nous. Tout cela représente réellement quelque chose aux yeux de Google, qui se forge une image de la notoriété et de la réputation d'un site en fonction du nombre de liens entrants vers celui-ci et de la qualité de ces liens.

Des sites de confiance et de qualité

Un site de confiance est un site de qualité

Le référencement « in-page »

Il est maintenant grand temps que je vous révèle tout ce que nous avons fait dans la précédente partie de ce cours. Je vous ai appris à construire vos sites web de manière SEO-Friendly. Mais au-delà de ça, je vous ai donné toutes les clés pour que vous puissiez construire des sites web de confiance et de qualité . Ces deux notions signifient réellement quelque chose pour Google. Je vous refais ici une synthèse très rapide de ce que nous avons vu dans la précédente partie du tutoriel. Un site de confiance et de qualité, pour Google c'est :

  • un site qui propose beaucoup de contenu ;

  • un site qui propose du contenu pertinent et intéressant pour l'internaute ;

  • un site qui se charge vite ;

  • un site qui propose un code HTML propre ;

  • un site ergonomique ;

  • un site avec une arborescence propre ;

  • ...

Si votre site web retient toutes ces qualités, il a de fortes chances de gagner une forte notoriété au fil du temps, aussi bien chez les internautes que chez Google... Prenons par exemple le site Wikipedia, qui comporte un certain nombre de ces qualités et qui fait partie des meilleurs sites web au monde au niveau du référencement. Si vous vous intéressez à l'image de Wikipedia, vous remarquerez globalement qu'elle est très positive. Notez que par « image », j'entends réellement réputation sur le web. Vous constaterez vite que Wikipedia est cité quasiment partout sur le web et qu'il dispose de liens entrants un peu partout. Ce doit être votre travail majeur lorsque vous vous référencez sur d'autres sites. Votre but est d'entretenir l'image que votre site possède auprès des autres, tout en les incitant à créer un maximum de liens entrants.

Les liens entrants

Le trait majeur du référencement à l'extérieur

Nous leur consacrerons tout un chapitre, mais j'aimerais quand même vous parler ici des liens entrants, ou backlinks en anglais. Ils sont en fait les vecteurs du référencement à l'extérieur : tout passera par eux. Vous devez donc :

  • inciter les autres sites à créer des liens vers votre site ;

  • faire en sorte que ces liens soient de qualité.

Vous devez savoir que dès maintenant toutes les occasions ou presque sont bonnes pour faire en sorte que les autres sites créent des liens vers le vôtre. Pour un internaute, un lien signifie simplement une facilité d'accès supplémentaire à l'information. Pour Google, cela va plus loin. Si un site A crée un lien vers un site B, alors le site B reçoit de la notoriété du site A. La qualité seule de vos pages ne suffit plus à vous garantir un bon référencement, travaillez avec les autres ! ». C'est la seule idée que ce très court chapitre cherche à vous présenter. Si vous avez compris ça, c'est très bien. ;)

Retour sur l'histoire de Google

Le Off-page SEO, une nouveauté signée Google

Avant 1998

Avant 1998 et le lancement de Google, le référencement se faisait uniquement sur votre propre site web. Les notions de lien et de notoriété n'existaient pas vraiment. Comme vous le savez, on se contentait de mettre les bons mots-clés dans des balises <meta />, et on se retrouvait en haut des résultats de recherche sans trop de problème.

Lancement de Google

Larry Page et Sergeï Brin, les deux fondateurs de Google, sont partis d'un constat simple lorsqu'ils ont créé leur moteur de recherche : les résultats de recherche qui ressortaient d'Altavista n'étaient pas les plus pertinents. Dès lors, une rapide analyse du web leur a permis de comprendre qu'ils devaient baser leur nouvel algorithme sur les liens présents sur la toile. En effet, sur le web, les liens sont synonymes de qualité. Si un site A fait un lien vers un site B, c'est que le site B propose un contenu pertinent... et si le site B fait lui-même un lien vers un site C, c'est que le site C est un site suffisamment intéressant pour que le site B, qui est déjà reconnu comme pertinent par le site A, lui fasse un lien. Et ainsi de suite avec un site D.

Les deux fondateurs de Google ont traduit cette idée par un algorithme d'indexation des pages que Google utilise encore aujourd'hui. Personne avant Google n'avait eu l'idée d'exploiter les liens faits entre les sites, et de les utiliser comme critère d'indexation. C'est cet algorithme qui a permis à Google de s'imposer comme le moteur de recherche de référence (voir la figure suivante).

Une image qui illustre l'algorithme d'indexation de Google.
Une image qui illustre l'algorithme d'indexation de Google.

Ainsi, vous comprenez qu'avoir un site bien travaillé du point de vue référencement ne suffit pas. Il faut aussi qu'il ait des liens entrants, afin de lui donner plus de poids pour Google. Notez qu'une fois que votre site sera bien référencé et aura beaucoup de backlinks, vos liens représenteront beaucoup pour Google. Cela prend du temps, mais une fois que vous êtes devenus une référence, vous avez quelques petits privilèges... comme celui d’accélérer la montée de petits projets peu connus. :p

  • Le référencement « in-page » vous sert à créer un site de qualité.

  • Se focaliser sur son propre site ne suffit plus à garantir un bon référencement.

  • Vous devez faire en sorte que les autres sites créent des liens vers votre site.

Exemple de certificat de réussite
Exemple de certificat de réussite