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Mis à jour le 22/03/2022

Choisissez un processeur

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Qu’est-ce qu’un processeur ?

Le processeur principal de l’ordinateur (CPU), ou tout simplement processeur, est le responsable du fonctionnement de l’ordinateur. Il fait tourner le système et coordonne les opérations entre les différentes parties qui constituent le système. La puissance de votre PC dépend du CPU.

Les deux fabricants principaux de processeurs d’ordinateurs sont Intel et Advanced Micro Devices (AMD). Ils     proposent une gamme de modèles aux prix et aux performances variés. Par exemple :

  • Les processeurs Intel sont les Atom, Celeron, Core i3, Core i5, Core i7, Core i9 et Xeon.

  • La ligne de produit AMD actuelle (2021) est la famille Ryzen. Les précédents modèles étaient les Athlon et les Opteron. 

Sélectionnez un processeur adapté

Quand vous choisissez un processeur, l’objectif est d’équilibrer le coût et les performances.

Les CPU sont définis par plusieurs caractéristiques :

  • Fabricant.

  • Type de socket.

  • Fréquence d’horloge.

  • Nombre de cœurs par processeur.

  • Génération.

  • Coût/performance.

  • Hyperthreading.

  • Fonctionnalités du processeur.

  • GPU de la carte mère.

Observons chacun de ces points en détail :

Fabricant

Le choix du fabricant dépend généralement de la préférence de la marque, du ratio coût/performance et de la disponibilité du produit.

Type de socket 

Les processeurs AMD ne se connectent pas aux cartes mères prévues pour les CPU Intel, et inversement. En plus, au fil des ans, les deux fabricants ont développé différents types de broches/sockets de CPU selon leurs évolutions technologiques.

Exemples de types de socket de cartes mères :

Socket AM4 AMD Source : Ilya Plekhanov, Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International
Socket AM4 AMD Source : Ilya Plekhanov, Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International
Socket 1150 Intel. Source : Rainer Knäpper, Free Art License
Socket 1150 Intel. Source : Rainer Knäpper, Free Art License

Fréquence d’horloge 

Les processeurs sont mesurés par leur vitesse de fonctionnement, déterminée par leur fréquence d’horloge en gigahertz (GHz).

Cœurs de processeurs 

Les CPU modernes renferment plusieurs unités de traitement (cœurs). Avoir deux ou quatre cœurs est recommandé pour un ordinateur de bureau normal. Les applications exigeantes peuvent avoir besoin de plus de cœurs (conception numérique, édition d’images, virtualisation, etc.), mais souvenez-vous que le GPU s’occupe du rendu d’image pour les jeux vidéo et autres applications spéciales. Donc si vous avez beaucoup plus de cœurs, ça ne va pas faire une grande différence.

Génération 

AMD et Intel sortent de nouveaux CPU régulièrement. Parfois, les anciennes générations peuvent être une bonne affaire, à condition qu’elles répondent à d’autres critères techniques et que vous trouviez des cartes mères avec le bon type de socket.

Coût/performance 

Parfois, un CPU avec des caractéristiques équivalentes venant d’un autre fabricant peut être moins cher. La disponibilité du produit risque de jouer dans votre choix de processeur.

Hyperthreading 

Certains CPU peuvent charger un cœur avec deux tâches en simultané. Intel appelle cela l’hyperthreading, et AMD l’appelle le multithreading simultané (SMT). Ainsi, un CPU à deux cœurs passe pour un CPU à quatre cœurs (auprès du système d’exploitation et des applications) grâce au SMT. Les CPU avec cette fonctionnalité sont souvent moins chers que ceux qui ont vraiment quatre cœurs, mais la performance n’est pas la même. 

Fonctionnalités du processeur 

Certains CPU ont des instructions supplémentaires pour des applications spécifiques, comme l’édition d’image, l’IA, la cryptographie et la virtualisation.

La virtualisation est l’exécution d’une autre copie d’un système d’exploitation dans une fenêtre de votre PC. Ça sert à tester des logiciels et développer des programmes.

Vérifiez si votre logiciel requiert une fonctionnalité particulière du processeur. Faites attention aux éléments suivants :

Application

Nom de fonctionnalité Intel

Nom de fonctionnalité AMD

Virtualisation (VirtualBox, VMware, etc.)

VT-x et VT-d

AMD-V

Traitement des mégadonnées. Certains jeux ou les logiciels de dessin (comme Adobe Photoshop)

SSEn (ex. : SSE4)

SSEn

Le traitement de données volumineuses, comme les algorithmes d’IA.

AVX, AVX2,

AVX-512

AVX, AVX2.

AMD ne gère pas AVX-512

GPU intégrés à la carte mère (graphismes intégrés)

Si un GPU intégré à la carte mère suffit, vous devez spécifier un processeur avec cette fonctionnalité.

AMD et Intel indiquent dans la fiche technique si leur CPU a une puce graphique intégrée. AMD produit aussi des processeurs avec un processeur graphique amélioré appelé unité de traitement accéléré (accelerated processing unit en anglais, ou APU).

Voici un résumé des modèles de processeurs actuels, et leur usage prévu :

Usage prévu

Intel

AMD

Besoin de hautes performances (serveurs, jeux vidéo)

Core i9, Xeon

Ryzen 9, Ryzen Threadripper, EPYC, Opteron 6+ cœurs

Pour les ordinateurs, les portables et les applications haut de gamme qui ont besoin de processeurs et de serveurs performants.

Core i7, Xeon

Ryzen 5, Ryzen 7, Opteron 6+ cœurs

Pour les applications bureautiques hautes performances, les tâches CAD/peu exigeantes graphiquement, les ordinateurs portables

Core i5

Ryzen 5, Ryzen 7, Opteron 4+ cœurs

Pour les applications bureautiques générales, ordinateurs portables

Core i5, Pentium

Ryzen 3, Athlon, Opteron 2 cœurs, Opteron 4 cœurs

Pour les ordinateurs portables et les PC de bureau peu puissants

Celeron, Pentium silver

AMD Ryzen 5000 series

Pour les appareils équipés de processeurs (comme l’équipement réseau), les netbooks et les ordinateurs peu puissants.

Atom

-

Le tableau ci-dessus est très général, et il est difficile de faire correspondre des CPU spécifiques à des usages concrets particuliers.

Pour vous aider dans votre prise de décision, lisez les commentaires des clients sur le site web du fournisseur. Prenez aussi en compte le nombre de commentaires qu’il y a : plus il y en a, plus le CPU doit être apprécié.

Liste de vérification

Choisir un CPU peut être complexe si vous décidez d’analyser tous les paramètres techniques. Ces points clés seront suffisants dans la plupart des cas :

  • Quelle est l’utilisation prévue ? Les applications bureautiques simples n’ont pas besoin d’un processeur haut de gamme.

  • Avez-vous besoin de fonctionnalités spécifiques pour le CPU ? Par exemple, vous comptez peut-être utiliser une application de virtualisation qui requiert VT-x et VT-d (AMD AMD-V) ?

  • Vous avez une préférence pour une marque ? Le prix, la disponibilité ou les fonctionnalités voulues peuvent déterminer votre choix.

  • Le CPU doit-il avoir des graphismes intégrés ? 

  • Quel est votre budget ? Un CPU d’une génération précédente peut être une bonne affaire.

C’est à vous !

🎯 Vous avez besoin d’un CPU !

⚙️ Allez voir ce qui est disponible et choisissez-en un adapté à votre PC. Rappelez-vous qu’il doit convenir pour un usage de bureau normal. Proposez aussi un exemple de CPU qui n’est pas adapté. Notez les raisons de votre choix dans les deux cas.

✅  Une fois que vous avez terminé, comparez votre sélection avec la mienne dans le document Exemples de solution : .docx/.odt.

En résumé

  • La puissance de calcul globale de votre PC dépend de votre CPU.

  • Les deux marques de processeurs principales sont Intel et AMD.

  • Les deux offrent plusieurs gammes de CPU.

  • Certains CPU ont des fonctionnalités spécifiques (comme Intel VT-x) nécessaires pour certaines applications. Donc assurez-vous de choisir le bon CPU.

  • Certains CPU ont des GPU intégrés qui suffisent pour la plupart des tâches qui n’en demandent pas trop graphiquement (comme les applications bureautiques sur les ordinateurs de bureau), donc une carte graphique n’est pas nécessaire. 

Maintenant que nous avons vu les processeurs et les points importants pour les choisir, il y a un élément supplémentaire à connaître pour assurer à votre PC un bon fonctionnement : le système de refroidissement du processeur.

Exemple de certificat de réussite
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