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Mis à jour le 20/12/2018

Élargissez les possibilités de la clause WHERE

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Dans le chapitre précédent, vous avez découvert la commande SELECT, ainsi que plusieurs clauses permettant de restreindre et d'ordonner les résultats selon différents critères. Nous allons maintenant revenir plus particulièrement sur la clause WHERE.
Jusqu'ici, les conditions permises par WHERE  étaient très basiques. Mais cette clause offre bien d'autres possibilités, dont  :

  • la comparaison avec une valeur incomplète (chercher les animaux dont le nom commence par une certaine lettre par exemple) ;

  • la comparaison avec un intervalle de valeurs (entre 2 et 5 par exemple) ;

  • la comparaison avec un ensemble de valeurs (comparaison avec 5, 6, 10 ou 12, par exemple).

Recherche approximative

Pour l'instant, nous avons vu huit opérateurs de comparaison :

Opérateur

Signification

=

égal

<

inférieur

<=

inférieur ou égal

>

supérieur

>=

supérieur ou égal

<> ou !=

différent

<=>

égal (valable pour NULL  aussi)

À l'exception de <=>  qui est un peu particulier, ce sont les opérateurs classiques, que vous retrouverez dans tous les langages informatiques. Cependant, il arrive que ces opérateurs ne soient pas suffisants, en particulier pour des recherches sur des chaînes de caractères. En effet, comment faire lorsque l'on ne sait pas si le mot que l'on recherche est au singulier ou au pluriel, par exemple ? Ou si l'on cherche toutes les lignes dont le champ "commentaires" contient un mot particulier ?

Pour ce genre de recherches, l'opérateur LIKE  est très utile, car il permet de faire des recherches en utilisant des "jokers", c'est-à-dire des caractères qui représentent n'importe quel caractère.

Deux jokers existent pour LIKE  :

  • '%'  : qui représente n'importe quelle chaîne de caractères, quelle que soit sa longueur (y compris une chaîne de longueur 0) ;

  • '_'  : qui représente un seul caractère.

Quelques exemples :

  • 'b%'  cherchera toutes les chaînes de caractères commençant par 'b'  ("brocoli", "bouli", "b").

  • 'b_'  cherchera toutes les chaînes de caractères contenant deux lettres dont la première est'b'  ("ba", "bf", "b8").

  • '%ch%ne'  cherchera toutes les chaînes de caractères contenant 'ch'  et finissant par 'ne'  ("chne", "chine", "échine", "le pays le plus peuplé du monde est la Chine").

  • 'p_rl_'  cherchera toutes les chaînes de caractères commençant par un "p" suivi d'un caractère, puis de "rl" et enfin se terminant par un caractère ("parle", "perla", "perle").

Rechercher '%' ou '_'

Comment faire si vous cherchez une chaîne de caractères contenant % ou _ ? Évidemment, si vous écrivez LIKE '%'  ou LIKE '_', MySQL vous donnera absolument toutes les chaînes de caractères dans le premier cas, et toutes les chaînes de 1 caractère dans le deuxième.
Il faut donc signaler à MySQL que vous ne désirez pas utiliser % ou _ en tant que joker, mais bien en tant que caractère de recherche. Pour ça, il suffit de mettre le caractère d'échappement \, dont je vous ai déjà parlé, devant le % ou le _.

Exemple :

SELECT * 
FROM Animal 
WHERE commentaires LIKE '%\%%';

Résultat :

id

espece

sexe

date_naissance

nom

commentaires

42

chat

F

2008-04-20 03:20:00

Bilba

Sourde de l'oreille droite à 80%

Exclure une chaîne de caractères

C'est logique, mais je précise quand même (et puis, cela fait un petit rappel) : l'opérateur logique NOT  est utilisable avec LIKE. Si l'on veut rechercher les animaux dont le nom ne contient pas la lettre a, on peut donc écrire :

SELECT * 
FROM Animal 
WHERE nom NOT LIKE '%a%';

Sensibilité à la casse

Vous l'aurez peut-être remarqué en faisant des essais, LIKE 'chaîne de caractères'  n'est pas sensible à la casse (donc aux différences majuscules-minuscules). Pour rappel, ceci est dû à l'interclassement. Nous avons gardé l'interclassement par défaut du jeu de caractères UTF-8, qui n'est pas sensible à la casse.
Si vous désirez faire une recherche sensible à la casse, vous pouvez définir votre chaîne de recherche comme une chaîne de type binaire, et non plus comme une simple chaîne de caractères :

SELECT * 
FROM Animal 
WHERE nom LIKE '%Lu%'; -- insensible à la casse

SELECT * 
FROM Animal 
WHERE nom LIKE BINARY '%Lu%'; -- sensible à la casse

Recherche dans les numériques

Vous pouvez bien entendu utiliser des chiffres dans une chaîne de caractères. Après tout, ce sont des caractères comme les autres. Par contre, utiliser LIKE  sur un type numérique (INT  , par exemple), c'est déjà plus étonnant.
Et pourtant, MySQL le permet. Attention, cependant, il s'agit bien d'une particularité MySQL, qui prend souvent un malin plaisir à étendre la norme SQL pure.

LIKE '1%'  sur une colonne de type numérique trouvera donc des nombres comme 10, 1000, 153.

SELECT * 
FROM Animal 
WHERE id LIKE '1%';

Recherche dans un intervalle

Il est possible de faire une recherche sur un intervalle à l'aide uniquement des opérateurs de comparaison >= et <=. Par exemple, on peut rechercher les animaux qui sont nés entre le 5 janvier 2008 et le 23 mars 2009 de la manière suivante :

SELECT * 
FROM Animal 
WHERE date_naissance <= '2009-03-23' 
    AND date_naissance >= '2008-01-05';

Cela fonctionne très bien. Cependant, SQL dispose d'un opérateur spécifique, pour les intervalles, qui pourrait vous éviter les erreurs d'inattention classiques (< au lieu de >, par exemple) en plus de rendre votre requête plus lisible et plus performante : BETWEEN minimum AND maximum  (between signifie "entre" en anglais). La requête précédente peut donc s'écrire :

SELECT * 
FROM Animal 
WHERE date_naissance BETWEEN '2008-01-05' AND '2009-03-23';

BETWEEN  peut s'utiliser avec des dates, mais aussi avec des nombres (BETWEEN 0 AND 100) ou avec des chaînes de caractères (BETWEEN 'a' AND 'd'), auquel cas c'est l'ordre alphabétique qui sera utilisé (toujours insensible à la casse sauf si l'on utilise des chaînes binaires :BETWEEN BINARY 'a' AND BINARY 'd').
Bien évidemment, on peut aussi exclure un intervalle avec NOT BETWEEN.

Set de critères

Le dernier opérateur à utiliser dans la clause WHERE  que nous verrons dans ce chapitre est IN. Ce petit mot de deux lettres, bien souvent méconnu des débutants, va probablement vous permettre d'économiser du temps et des lignes.

Imaginons que vous vouliez récupérer les informations des animaux répondant aux doux noms de Moka, Bilba, Tortilla, Balou, Dana, Redbul et Gingko. Jusqu'à maintenant, vous auriez sans doute fait quelque chose comme ça :

SELECT * 
FROM Animal 
WHERE nom = 'Moka' 
    OR nom = 'Bilba' 
    OR nom = 'Tortilla' 
    OR nom = 'Balou' 
    OR nom = 'Dana' 
    OR nom = 'Redbul' 
    OR nom = 'Gingko';

Un peu fastidieux, non :( ? Eh bien, réjouissez-vous, car IN  est dans la place ! Cet opérateur vous permet de faire des recherches dans une liste de valeurs. Parfait pour nous, donc, qui voulons rechercher les animaux correspondant à une liste de noms. Voici la manière d'utiliser IN  :

SELECT * 
FROM Animal 
WHERE nom IN ('Moka', 'Bilba', 'Tortilla', 'Balou', 'Dana', 'Redbul', 'Gingko');

C'est quand même plus agréable à écrire ! :soleil:

En résumé
  • L'opérateur LIKE  permet de faire des recherches approximatives, grâce aux deux caractères "joker"  : % (qui représente 0 ou plusieurs caractères) et _ (qui représente 1 caractère).

  • L'opérateur BETWEEN  permet de faire une recherche sur un intervalle.WHERE colonne BETWEEN a AND b  étant équivalent à WHERE colonne >= a AND colonne <= b.

  • Enfin, l'opérateur IN  permet de faire une recherche sur une liste de valeurs.

Exemple de certificat de réussite
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