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Last updated on 5/10/19

Choisissez la typographie adaptée

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Aimez les belles lettres

Lorsque l'on achète un ordinateur aujourd'hui, il y a toute une série de polices de caractères disponibles (dont certaines sont utilisées par défaut dans quantité de logiciels, ce qui fait que vous connaissez tous Calibri, Arial, Time New Roman, Verdana, etc.).

Mais saviez-vous que cela n'a pas toujours été ainsi ?

Au départ, on disposait d'une seule et même police.

C'est Steve Jobs qui, passionné de calligraphie (il l'avait étudiée à l'université), a eu l'idée d'intégrer cela dans les ordinateurs Apple. (Rapidement copié par la concurrence.) 😏

Si vous voulez découvrir cette histoire, je vous invite à regarder le discours que Steve Jobs a donné à l'université de Stanford pour la cérémonie de remise des diplômes des étudiants en 2005 :

Retrouvez-vous dans les définitions

  • Typographie = le type de police

Il existe des typographies sans empattement (ou sans serif) dites Linéales ; et d'autres qui sont avec empattement (Réale, Garalde…) :

Empattement - Wikimedia Commons
Empattement en rouge - Wikimedia Commons

Par ailleurs, il existe des typographies à chasse variable (de type proportionnel) ou à chasse fixe (non proportionnel ou mono-espacé) :

Domaine public
Domaine public
  • Police de caractères = une famille

  • Fonte = un membre de la famille

Oui… Pour m'aider à visualiser, je prends souvent une métaphore : la famille…

crédit : tynyuk
Crédit : tynyuk

Ce qu'il faut comprendre :

  1. 'Helvetica' est une police de caractères.

  2. La police de caractères 'Helvetica' fait partie d'un groupe typographique sans serif et proportionnel.

  3. 'Helvetica Bold 15pt' est une fonte (ou "font" en anglais).

Les tendances actuelles

Aujourd'hui, que ce soit dans le print ou sur le web, on privilégie certaines tendances parce qu'elles évoquent une certaine idée de modernité et d'élégance :

  1. Une typographie sans serif (pas d'empattement), parce que c'est plus simple.

  2. Des polices de caractères 'light' voire 'ultralight', parce que c'est plus élégant.

  3. La variation de graisse des fontes. 😳 Ou dit autrement, la hiérarchie de gras ("bold") à fin ("thin"), parce que c'est plus lisible.

Capture d'écran du site apple.com/fr
Capture d'écran du site apple.com/fr

Ces tendances sont principalement portées par l'entreprise Apple. Vous n'avez qu'à regarder son site pour vous convaincre.

Capture d'écran d'une recherche sur Google
Capture d'écran d'une recherche sur Google

Cette image est véridique, je n'invente rien : la page Wikipédia de "Comic sans MS" est le premier résultat de recherche Google lorsque l'on tape "la pire typographie" dans le moteur de recherche…

Quelques ressources pour bien choisir

Example of certificate of achievement
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